Affiliate salg måske snart slut

Google arbejder nu på at udradere alle sites, som formidler andres produkter via Affiliate netværk. I Google’s øjne er affiliate site lig med spam-sites.

Affiliate salg

Jeg driver selv en række sites og blogs med affiliate salg for øje. Det har jeg gjort i flere år, og det har været en OK forretning.

Men i de seneste måneder har det været knapt så givtigt som tidligere. For det første er det ret tidskrævende, hvis man skal undgå Google’s Panda algoritmer (vender tilbage til emnet senere), og for det næste har Google nærmest startet et raid imod affiliate sites. Og ikke bare sites, hvis primære formål er affiliate salg, men selv enkeltsider på sites, som egentligt har et oplysende formål.
Det har i flere år været kendt, at Google ikke brød sig om, at et affiliate site rankede højt i Googlesøgninger. Men de har trods alt været behandlet rimeligt fair, hvis de indeholdt en vis mængde relevant og unik information. De tjener jo ikke penge, hvis et site kan leve af de organiske placeringer og ikke behøver at betale for trafik.

Det er så grelt, at Google kan indeksere og ranke alle sider på en hjemmeside, lige undtaget de sider, som har bare et enkelt affiliate link. Google’s spidere og algoritmer er gode til at identificere både åbenlyse affiliate links og maskerede links, hvor linket ser ud til at være internt.

Da problemet begyndte at optræde på mine affiliate sites, gik jeg i gang med at researche, hvad man skrev om emnet på amerikanske diskussionsfora. Og jeg kan se, at problemet er ganske omfattende. Google kan f.eks. finde på at “straffe” informative sites, som leverer “tung” information om et specifikt emne, og så har ranket højt i Google i årevis. Et enkelt affiliate link kan være nok til at forsvinde ud i intetheden. En debattør kunne berette om et lækket internt dokument fra Google, som definerer sites med affiliate links som Spam, uanset at det generelt leverer nyttig information til brugerne.

De eneste som er fredet fra “straf” er kendte brands som f.eks. Hotels.com, Pricerunner, Kelkoo og mange andre, som jo også lever af affiliate salg.

Man kan også se det med egne øjne, hvis man søger på et konkurrencepræget udtryk indenfor f.eks. rejser eller mobiltelefoner. Der er langt til et affiliate site, som forsøger at tjene penge på formidling af andres produkter på nettet.

Et af mine egne sites, som blev startet i oktober med formidling af rejser inkl. grundig information om rejsemålet, lå i en periode pænt på side 1 ved en Googlesøgning på rimeligt konkurrenceprægede søgeord og på side 2 med stort set alt. Sitet blev totalt udraderet af indekset i en periode på ca. 4 uger. Der var til sidst kun 2 sider indekseret.
Jeg fjernede ALLE bannere og ALLE affiliate deeplinks og sitet blev reindekseret over en uges tid. Men KUN de sider, som omhandler neutrale emner – ren turistinformation er kommet tilbage. ALLE sider omhandlende rejser til rejsemålet eller ophold på rejsemålet er ikke vendt tilbage – på trods af, at der ikke er links på disse sider heller.

Jeg har prøvet at diskutere emnet med Affiliate netværkene, men kun en af dem har hørt om problemet før. Et af de store affærdiger faktisk med at jeg nok overreagerer. Men som jeg ser det, vil problemet ramme dem som en brosten i nakken meget snart. Deres forretningsmodel riskerer at smuldre fuldstændigt. Hvis det kun er de store kendte brands, som har lov til at få omsætning på formidling af andres produkter, er der ikke længere behov for netværkenes services. Så kan man lige så godt lave aftaler direkte med annoncørerne. Så sent som i går (16.04.2012) talte jeg med et af de mindre netværk’s Country Manager, som ville kapre mig som kunde. Han havde aldrig hørt om problemet. Og det er jo lidt bekymrende. De burde jo kende til problematikken first of all. Hele deres forretningsgrundlag er jo i fare.

Der er heldigvis undtagelser, der bekræfter reglen. Måske reglen om at Google’s spidere trods alt ikke kan være alle steder på én gang. Men jeg har også et eksempel på et site, som stadig ranker højt på rejserelaterede søgeord på et relativt snævert rejsemål. Men om det er fordi rejsemålet først til efteråret er kommercielt interessant, må tiden vise.

Jeg modtager gerne kommentarer til emnet.

Posted in Affiliate salg | Leave a comment